14/Ago/2018
Martes, 14 de Agosto de 2018

RESIDENCIA REAL, PRISIÓN Y HASTA ZOOLÓGICO

La Torre de Londres y su espeluznante reputación como prisión

La Torre de Londres y su espeluznante reputación como prisión

Si combinas el asesinato, el terror, la rebelión y el romance, y agregas relucientes joyas históricas y una antigua leyenda de catástrofe inminente. ¿Qué obtienes? En la capital de Reino Unido, esta es la receta de uno de los destinos turísticos más populares de la ciudad: la Torre de Londres.

Esta fortaleza con torreones, construida de piedra blanca en las orillas del antiguo río Támesis, es un hito en Londres que se remonta a hace más de 900 años. Cada año, más de tres millones de personas acuden a la Torre para descubrir los secretos, mitos y leyendas escondidas detrás de las imponentes murallas de este destino.

Es la fortaleza real más formidable de Inglaterra,  y en casi todos los capítulos de la historia de la ciudad londinense ha tenido un papel protagonista. Construido por Guillermo el Conquistador como parte de la conquista normanda de Inglaterra en el siglo XI, fue diseñado para dominar el horizonte de Londres. 

Tower of London in London, UK

A lo largo de su historia ha cumplido funciones muy diferentes. Desde una tienda de animales salvajes y exóticos, a un depósito de armas y armaduras hasta un lugar seguro para las posesiones más preciadas de la monarquía: las Joyas de la Corona de Inglaterra.  El dinero de la nación se hizo en la Torre hasta 1810 y el sistema pionero de mapas de Ordnance Survey de Gran Bretaña se concibió aquí en el siglo XVIII. La Torre también fue anfitriona de una colección de animales salvajes durante más de 600 años, hogar de mascotas exóticas, incluyendo caimanes, el primer oso polar de Gran Bretaña y un elefante regalado por Luis IX de Francia en 1255.

Pero sobre todo, la torre ha servido como prisión y lugar de ejecución, conocida por sus sangrientas decapitaciones. Muchos turistas visitan la Torre para descubrir su espeluznante reputación como prisión. Entre las muchas decapitaciones que han tenido lugar, destacan la de Tomás Moro y la de la segunda esposa de Enrique VIII, Ana Bolena. Ella jugó un papel fundamental en uno de los tiempos más turbulentos de la historia británica. El rey Enrique había desafiado al Papa y se había casado con Ana. Asimismo se había declarado a sí mismo cabeza suprema de una nueva Iglesia de Inglaterra. El  rey tudor Enrique VIII remodeló partes de la Torre Blanca en honor a la coronación de su nueva esposa, Ana Bolena en 1533. Pero solo tres años después, Ana fue ejecutada en la Torre, acusada de adulterio y traición. 

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Los príncipes perdidos

Uno de los mayores misterios de la Torre es el de los príncipes perdidos. Estos jóvenes desaparecieron en la Torre bajo la custodia de Ricardo, Duque de Gloucester. Se cree que Ricardo los asesinó en su sangriento camino hacia la corona, pero nunca se encontraron sus cuerpos. William Shakespeare inmortalizó el ascenso del duque al poder en su obra "Ricardo III".

Los huéspedes pueden descubrir la espeluznante historia en la Torre Lower Wakefield, donde las pantallas muestran los dolorosos métodos de tortura utilizados en la Torre y las réplicas de los terroríficos instrumentos utilizados para administrar el dolor.

En total, hubo 22 ejecuciones dentro de la Torre de Londres, menos de lo esperado debido a su reputación. La última persona en ser ejecutada fue un espía alemán, Josef Jakobs, quien se lanzó en paracaídas en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial y fue asesinado en 1941. En la década de 1950,  los gemelos Kray fueron encerrados en la Torre durante una noche, después de no presentarse para hacer su servicio nacional. Fueron los últimos prisioneros en ser encarcelados en la Torre.

Tower of London at night, UKDetrás de sus paredes de piedra sólida, la Torre esconde vestigios de su pasado, a menudo ocultos a la vista del público: murales medievales, evidencias de criaturas salvajes y exóticas, restos esqueléticos encerrados en cámaras secretas, mensajes secretos dejados por prisioneros y una exposición que ha estado funcionando durante los últimos quinientos años y que ahora tiene el estatus de la exposición de más larga duración en el mundo.

La Torre es un gran destino turístico, con tres millones de visitantes que atraviesan las puertas cada año. Y los Beefeaters que una vez llevaron a los condenados a la ejecución ahora ofrecen visitas guiadas y entretienen a los visitantes con historias de antaño.

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